Este Stylus de 30 dólares funciona en viejos iPads gracias al puerto de auriculares

Engadget

En los últimos años los tablets está acompañados de un accesorio que para muchos se está convirtiendo en imprescindible. Hablamos de los stylus, un accesorio que en el caso de Apple se estrenó con el iPad Pro con la llegada del Apple Pencil, un stylus de 99 euros muy preciso capaz de detectar la presión, inclinación y de ignorar toques táctiles de la muñeca. Es la única opción disponible para el iPad Pro, y aunque para el resto de iPad hay otras opciones, los modelos más completos y efectivos cuestan como mínimo 50 dólares.

 

 

Pero en Hong Kong hay una empresa llamada GreenBulb que ha ideado un sistema capaz de ofrecer control de presión y de la palma de la mano por sólo 30 dólares, con la ventaja de funcionar simplemente conectándolo al puerto de auriculares. El funcionamiento del SonarPen está basado en una señal de audio que registra los datos de presión y escritura sobre la pantalla, al mismo tiempo que la pantalla registra los datos de tacto con la mano para rechazarlos y evitar confusión.

Nuestro compañero de la edición en inglés, Richard Lai, ha podido probar una versión de preproducción del SonarPen, y destaca el excelente funcionamiento del producto teniendo en cuenta su bajo coste. Además, permitirá llevar la escritura digital a los modelos más antiguos, por lo que es una solución estupenda para dar una segunda vida a esos modelos más olvidados.

Engadget


Ahora mismo la compañía necesita el apoyo de los usuarios a través de Kickstarter, lugar donde en estos momentos puedes hacerte con uno por sólo 12 euros.

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El Amazfit Bip que presume de 45 días de autonomía se postula como heredero de Pebble

El Amazfit Bip que presume de 45 días de autonomía se postula como heredero de Pebble


Que Pebble haya desaparecido de nuestras vidas es una pequeña tragedia tecnológica, pero puede que ese testigo no se haya perdido del todo.

Es lo que parece al descubrir el Amazfit Bip, un reloj inteligente orientado a la cuantificación personal que tiene un diseño simple y divertido y que destaca por una promesa estupenda: 45 días de autonomía de batería.

La herencia Pebble

Que esa promesa venga con letra pequeña sería lo normal, pero incluso teniendo la mitad de esa autonomía como dato real nos haría encontrarnos con un reloj inteligente que por fin aliviaría la que suele ser la mayor crítica para estos dispositivos.

Amazfit3

Los Pebble originales precisamente presumían de autonomías "casi milagrosas" que solían superar la semana de uso (al menos en sus primeros dispositivos) gracias al uso de pantallas "LCD transflectivas" de bajo consumo, pero los smartwatch basados en Android Wear o en watchOS suelen tener que cargarse cada día.

Eso convierte a este dispositivo en un potencial heredero de los productos con los que Pebble trató de triunfar en el mercadom y que destacaban tanto por su simplicidad como por esa autonomía de batería.

Muchas luces y alguna sombra en el Amazfit Bip

El Amazfit Bip que se pone ahora a la venta de forma oficial en Estados Unidos es un prometedor contendiente en este segmento: Huami, la subsidiaria de Xiaomi responsable de su fabricación, lleva tiempo ofreciendo dispositivos interesantes en el campo de los relojes inteligentes, pero podría dar el campanazo con un dispositivo sorprendente por precio y prestaciones, al menos sobre el papel.

Amazfit1

El Amazfit Bip es compatible con Android e iOS, tiene pantalla táctil a color, y ofrece tanto sensores para la cuantificación personal (ritmo cardíaco o monitorización del sueño incluidas) como GPS. Puede que con el GPS la autonomía baje, pero en Amazfit aseguran que incluso con las notificaciones funcionando no deberíamos tener que cargar el reloj en un mes.

Aún así, no dispondremos de algunas opciones interesantes en otros dispositivos: aunque podremos recibir notificaciones no podremos contestarlas desde el reloj, como tampoco podremos hacer o recibir llamadas ni reproducir música desde el reloj. La resistencia al agua permite utilizarlo en la ducha por ejemplo, pero no es recomendable practicar deportes acuáticos como la natación con este reloj.

Esta pulsera cuantificadora se presentó en China el pasado mes de julio y desde entonces era posible adquirirla en tiendas online y de importación, pero ahora se pone a la venta en Estados Unidos, donde está disponible en cuatro colores y a un precio es de 99,99 dólares. Se puede obtener en tiendas chinas como Gearbest o Geekbuying por poco más de 40€.

 

Fuente: Xataka

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Office 2019 sólo estará disponible para Windows 10

Auténtico mazazo de Microsoft a todos los usuarios que no tengan la última versión del sistema operativo de escritorio. Windows 10 es un buen sistema operativo y está mejorando constantemente, pero Microsoft se ve que quiere forzar de manera artificial que más usuarios se pasen al sistema operativo. Entre las medidas que utilizan para ello, se encuentra que Office 2019 sólo funcionará en Windows 10.

Office 2019 fue anunciado en la Microsoft Ignite de Orlando el pasado mes de septiembre. En esa conferencia la compañía dijo que la nueva versión de la suite de ofimática llegaría en la segunda mitad de este año, esperándose que coincida con el lanzamiento de Redstone 6 (en torno a octubre). En el segundo trimestre de 2018 habrá disponible una versión Preview que dará acceso temprano a los testers para asegurarse de que todo esté bien para su salida oficial.

Office 2019 no funcionará con Windows 7 ni con Windows 8.1

Lo que no sabíamos hasta ahora es que Windows iba a hacer compatible esta versión sólo con Windows 10. Por tanto, los usuarios de Windows 7 y Windows 8 y 8.1 se van a quedar con Office 2016 como última versión. Office 2019 funcionará con todas las versiones de Windows 10 lanzadas hasta la fecha (SAC), además de en Windows 10 Enterprise LTSC 2018 y la siguiente versión LTSC de Windows Server.

microsoft office 2019

Esta exclusividad se conseguirá a través de un cambio en la forma de instalación. Hasta ahora se podía instalar Office a través de archivos en formato .msi. Sin embargo, a partir de la versión de este año sólo se podrá instalar la versión con Click-to-Run. Los archivos .msi sólo estarán disponibles para la versión de Office Server.

Además, sólo recibirá parches durante 7 años en lugar de los 10 actuales

Microsoft también ha anunciado que hará cambios para favorecer que los usuarios actualicen con más frecuencia a las últimas versiones del programa. Actualmente, los productos Office cuentan con un soporte extendido de 10 años. A partir de Office 2019, esto se reducirá a 7 años; 5 años de soporte mainstream en el cual se irán añadiendo funciones y parcheando fallos, y luego sólo 2 años de soporte extendido para parchear fallos y vulnerabilidades. Esto no es retroactivo, y la versión actual de Office 2016 seguirá teniendo parches de seguridad hasta 2025 (mismo año en el que acabará también el soporte para la versión 2019).

Los argumentos de Microsoft para haber realizado estos dos cambios tienen que ver con que es difícil hacer que software moderno con herramientas modernas funcione correctamente o con sencillez en software antiguo. Una década es mucho tiempo en informática, y eso no ayuda a la innovación. De todas formas, las versiones antiguas seguirán funcionando perfectamente en los ordenadores, y la gran mayoría de usuarios no necesitará mucho más de las funciones actuales.

Office 2019 incluirá los clásicos programas Word, Excel, PowerPoint, Outlook o Skype for Business. Microsoft irá anunciando las novedades que traerán estas versiones y las fechas de lanzamiento. Entre los cambios esperados se encuentra un rediseño adaptado a Fluent Design, además de añadir nuevas fórmulas y gráficos en Excel, o animaciones más variadas en PowerPoint.

Fuente: Microsoft

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Ventajas de tener nuestros archivos en un servidor NAS en lugar de la nube

Hoy en día los usuarios manejamos una gran cantidad de información en nuestros equipos, y estos datos debemos almacenarlos en un lugar seguro y accesible, para que en cualquier momento podamos disponer de ellos fácilmente. Actualmente, los usuarios se encuentran en la disyuntiva de elegir la mejor forma de guardar sus archivos, por lo que vamos a ver cuáles son las ventajas de tener nuestros archivos en un servidor NAS en lugar de la nube.

En estos momentos, los usuarios no solo manejamos archivos multimedia, como archivos de vídeo en alta definición 1080p e incluso en resolución 4K, los cuales ocupan una gran cantidad de espacio. Además de los archivos de vídeo, manejamos una gran cantidad de fotografías perfectamente organizadas por fechas, lugares etc.

Respecto a los archivos no multimedia, normalmente trabajamos a diario con una gran cantidad de archivos PDF, documentos de texto y hojas de cálculo, a los cuales en muchas ocasiones tenemos que acceder remotamente, e incluso compartir la edición y trabajar en grupo con estos archivos.

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Mucho que guardar… NAS vs la nube

Aunque hoy en día los dispositivos móviles, como smartphones y tablets, ya incorporan más memoria interna, en la mayoría de los casos se hace imprescindible mover los archivos de mayor tamaño a otro almacenamiento. Lo mismo ocurre con los ultrabooks o nuevos portátiles, los cuales incorporan discos en estado sólido que si bien son muy rápidos, carecen de una gran capacidad de almacenamiento. Aquí es donde entran en juego los servidores NAS, y también la nube donde podremos alojar todos nuestros archivos de forma fácil.

El coste del alojamiento en un servidor en la nube, como por ejemplo Google Drive, va aumentando a medida que necesitamos más espacio de almacenamiento. Por poner un ejemplo en este servicio de Google, el precio de tener 1TB de almacenamiento es de 10 euros mensuales, aunque si pagamos de una vez todo el año el precio es de 100 euros. En el caso de que necesitamos 2TB de almacenamiento, el precio es justo el doble, 20 euros mensuales o 240 euros anuales.

La compra de un servidor NAS para el hogar y de un disco duro de 2TB, cuesta entorno a los 300 euros aproximadamente. Por ejemplo, este servidor NAS QNAP TS-231P está en torno a los 200 euros. A esto le sumamos un disco duro de 2TB de capacidad WD Red que cuesta unos 90 euros, el precio total del sistema es de unos 300 euros.

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En poco más de un año tendremos amortizada la inversión de comprar un NAS con su correspondiente disco. Además, si invertimos algo más de dinero podremos adquirir un servidor NAS que tenga más bahías para discos duros, y realizar un RAID 5 para evitar que un mal funcionamiento en el disco duro eche por tierra todos nuestros datos.

Tener un servidor NAS y no depender de la nube tiene otras ventajas, por ejemplo, la caída del servicio online, que se hagan públicos nuestros datos privados, y que nadie (ni siquiera un algoritmo) revise todos los archivos que subimos a la nube, tal y como hace Google Drive. Si elegimos un servidor en “la nube”, debemos elegirlo con mucho cuidado ya que no será la primera vez que un servidor haya dejado de dar servicio de un mes para otro, por ejemplo en el caso de Megaupload y otros muchos.

Otro aspecto destacable es que si alojamos los archivos de mayor tamaño en la nube, para tener acceso a ellos deberemos tener una conexión a Internet rápida, sin embargo, con el NAS podremos transferir datos a 1Gbps ya que estamos en la red local doméstica, y no necesitamos salir a Internet. En el caso de que en nuestro hogar tengamos una incidencia con la conexión a Internet, podremos seguir disponiendo de los datos en la red local, si los tuviéramos en “la nube” tendríamos que hacer uso de la conexión de banda ancha móvil.

Respecto a la seguridad, si tenemos el sistema operativo de nuestro NAS actualizado, los cibercriminales tendrán muy complicado poder acceder a nuestro equipo y a todos los archivos, además, normalmente los cibercriminales tienen por objetivo cientos de clientes, por lo que es poco probable que se centren en nosotros a no ser que seamos famosos. No obstante, la seguridad al 100% no existe en ningún sistema, sea Google, Dropbox o nuestro servidor NAS.

Por último, algunos fabricantes como QNAP disponen de una gran cantidad de software en el NAS, y posibilidad de instalar muchas otras, para exprimir al máximo el dispositivo. En el caso de que para ti sea necesaria la sincronización de archivos y carpetas en Google Drive o Dropbox, QNAP también dispone de la aplicación Qsync compatible con Windows, macOS y dispositivos móviles Android y iOS. Gracias a esta aplicación podremos tener todo perfectamente sincronizado.

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Xiaomi abrirá su primera tienda física en España en noviembre

Customers in a MI store.   In 2015, the annual sales of...
LightRocket via Getty Images

Ayer mismo te contábamos por aquí que Xiaomi estaba imparable con su nuevo gran récord cosechado en septiembre y hoy no tenemos más que confirmar dichas sensaciones con otra importante noticia relacionada con la marca. Y es que varios medios se hacen eco hoy de la próxima apertura en Madrid de la primera Mi Store de España, una tienda física que se inaugurará en el mes de noviembre y que supondrá sin duda un importante paso hacia adelante por parte de la casa en el mercado español.

Según podemos leer en El Español, España es uno de los países europeos donde mejor está funcionando la marca, algo que ha propiciado la decisión de abrir al fin una tienda en el país. Además este asentamiento serviría como punto neurálgico de conexión para entrar también con más fuerza en América Latina.

El interior de una Mi Store en Pekín.

Hasta ahora para comprar un Xiaomi había que acudir a canales paralelos así como a terceros con los que la marca tenía acuerdos en España (es el caso de Fnac o PCComponentes). Su presencia física en territorio español no haría más que reforzar su actual posición (se encuentra cuarto en el ranking de cuota de mercado de smartphones según los números de Kantar), siendo mucho más accesible a todos esos usuarios que aún andaban dubitativos con la adquisición de un teléfono de la firma - se espera que su aterrizaje en España traiga también consigo si propio servicio técnico, algo que motivará también a todos los reacios en darle una oportunidad.

Imaginamos que en esta nueva tienda podremos encontrar todos los dispositivos que conocemos de la compañía, desde los que tienen más tiempo en el catálogo de la casa (Mi Band 2) a los recientemente anunciados como los atractivos teléfonos Mi Note 3 y Mi MIX 2 o el interesante portátil Mi Notebook Pro.

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Intel presenta por fin sus procesadores de octava generación para sobremesas

Intel

Intel ha presentado por fin la octava generación de procesadores pensada para equipos de sobremesa, y entre los modelos mostrados, en lo más alto de la tabla destaca el Core i7-8700K, un cerebro que apodan como "el mejor procesador para equipos de sobremesa gaming creado jamás". Costará 359 dólares, y cuenta con 12 núcleos a 3,7 GHz capaz de correr Gears of War 4 un 25% más rápido que con el de séptima generación. También puede con la edición de vídeo en formato 4K, mejorando lo presente en un 32%. Aunque la mejor parte se la llevará la multitarea, ya que Intel asegura que jugar, retransmitir y grabar la partida de Player Unknow: Battlegrounds será un 45% más rápido que ahora.

Los amantes del overclock estarán contentos de saber que podrán subirlo de vueltas rápidamente hasta los 4,7 GHz con Turbo Boost 2.0, aunque siempre podrás ayudarte de refrigeración líquida y alcanzar los 5 Ghz sin complicar demasiado el sistema de refrigeración.

La marca tampoco ha olvidado las aplicaciones multimedia, ya que esta nueva octava generación se lleva mejor con los streaming HDR Ultra HD a 10-bits que podemos encontrar en Netflix.

Intel


Dejando a un lado la gama alta, el resto de la familia se compone por integrantes más asequibles. El Core i3 comienza por ejemplo en los 117 dólares, con cuatro núcleos y velocidades de hasta 4.GHz, mientras que el Core i5 comienza en los 182 dólares clm seis núcleos. Ninguno de los modelos son multitarea, pero teniendo en cuenta el poder de los cerebros por separado, puede que esta función no la echemos en falta.

Debes de tener en cuenta que para actualizar tu actual proceasdor de séptima generación necesitas una placa base con el nuevo chipset Z370, que incluye mejor de energía para 6 núcleos y el soporte para DDR4-2666.

Estos nuevos procesadores deberían de empezar a llegar a las tiendas a partir de l5 de octubre, comenzando por la bestia del Core i7-8700K.

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Yahoo pasará a llamarse 'Altaba' y Marissa Mayer renunciará

J. Countess

A mediados del año pasado se anunció que la operadora estadounidense Verizon (dueña de Engadget) tenía intenciones de comprar Yahoo por unos 4.830 millones de dólares. Durante los meses que siguieron al anuncio se buscó la aprobación de inversionistas y gobiernos, y según parece, la compra ha sido aprobada. Esto lo decimos porque han aparecido detalles sobre lo que sucederá con la parte restante de la compañía una vez que la sección tecnológica y de publicaciones pase a integrarse con Verizon: la rama de inversiones dejará de lado el nombre Yahoo y pasará a llamarse "Altaba".

Altaba será una compañía que contará con un 15% de Alibaba; algo que podría representar más de 30.000 millones de dólares. Al mismo tiempo, se ha aclarado que seis miembros de la junta directiva actual renunciarán a sus cargos, incluyendo el fundador David Flo y la CEO, Marissa Mayer. Explican que la renuncia de Mayer "no se debe a algún desacuerdo, sino tan solo a una reorganización necesaria para manejar la nueva misión de la empresa.

No se ha aclarado el cargo que tomará Mayer una vez que Verizon adquiera la porción de Yahoo que está planificada, pero ella mencionó en su momento que seguirá trabajando para la compañía. En todo caso, la noticia de su renuncia a la junta de Altaba marca el fin de su carrera como líder de la compañía tecnológica, tras varios escándalos y e innumerables fracasos acumulados.

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Microsoft tras la travesía del desierto: así ha vuelto a ser un líder tecnológico en un mundo móvil

La cosa no pintaba demasiado bien para Microsoft hace pocos años: despojada de prácticamente cualquier posibilidad en el segmento de la movilidad y con un mercado que se apartaba lenta pero inexorablemente del PC para irse al smartphone, los de Redmond dejaban de plantear competencia a las empresas que le habían robado la cartera mirando al futuro.

Muchas de ellas no tuvieron que adaptarse, porque ya se sabe lo que dicen: la mejor manera de predecir el futuro es crearlo. Que es lo que hicieron Google, Facebook, o Apple. Todas parecían adelantarle por el carril de la derecha con la revolución que el móvil y la nube provocaron en nuestro mundo gracias a ellas. Y sin embargo, Microsoft resucitó de sus cenizas y ha vuelto a recuperar un papel que casi pierde por el camino.

Los cambios pueden ser muy buenos

La frenética evolución tecnológica ha cogido un poco desmarcados a gigantes que lo fueron todo hace algunos años. Intel, IBM, Yahoo! o AOL siguen siendo relevantes, pero hoy otras muchas marcan la pauta. Microsoft también estaba en ese grupo, y tras perder el tren de la movilidad parecía estar en problemas ante sus competidoras.

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En 2013 la situación dio un giro notable. La aparición de Nadella ha hecho que la estrategia de Microsoft cambie de forma radical. El nuevo CEO de Microsoft ha reducido los recursos dedicados a divisiones "veteranas" y ha centrado los esfuerzos en dos áreas esenciales, la nube y el segmento de la movilidad.

Microsoft ha cambiado: ya no es esa empresa que tardaba "meses e incluso años antes de admitir la derrota"

Eso ha hecho que de repente la empresa vuelva a la relevancia, algo que destacaba Keith Weiss, un analista de Morgan Stanely que declaraba que Microsoft "falló en las búsquedas, en el navegador y en móviles. La nube pública es lo que tienen delante, y es algo tan grande que podría ser más grande que las otras tres juntas".

El cambio de mentalidad en Microsoft es patente en Microsoft, donde sus veteranos se han dado cuenta de que hay otra forma de hacer las cosas. Joy Chik, uno de los responsables de la suite empresarial para móviles, explicaba cómo "en el pasado tardábamos meses e incluso años antes de admitir la derrota. Ahora nos decimos 'no funciona' y pivotamos [...] No animamos al fracaso, es más el hecho de lo que aprendemos del fracaso".

Sus palabras ofrecían básicamente el mismo mensaje que Nadella, que comentaba cómo en el pasado "no acertamos con todo lo que rodea a nuestra cultura, especialmente en lo que se refire a aprender de otros. De otro modo, ¿cómo se nos hubieran escapado las grandes tendencias?"

Esa nueva actitud ha hecho que la empresa se haya transformado no solo con su plantilla actual, sino que lo haya hecho a través de las empresas que ha adquirido en los últimos tiempos. Javier Soltero (Acompli), Chad Fowler (Wunderlist), y Nat Friedman (Xamarin) son algunos de los artífices de esa transformación, y las célebres "acqui-hires" (compras la compañía, pero sobre todo el talento) han sido especialmente fructíferas en Microsoft.

Más y (aparentemente) mejores adquisiciones

Microsoft ha hecho 36 grandes adquisiciones en dos años y medio. Ballmer hizo 13 en sus últimos dos años y medio también. Entre ellas "blufs" como Nokia y aQuantive que han acabado lastrando los resultados y la recuperación de la empresa de Redmond. Las compras de la era Nadella han servido para reforzar sus propuestas en la nube (Revolution Analytics, Metanautix), sus servicios de ofimática y productividad (Sunrise Atelier, VoloMetrix) y la seguridad (Secure Islands, Adallom)

Microsoft Ventas2

Algunas de esas compras han ido especialmente dirigidas a reforzar su oferta en el terreno de la movilidad, y las ya citadas 6WunderKinder y Acompli se han unido a otras como Swiftkey para tentar a los usuarios no ya de Windows Phone, sino de iOS y Android, que cada vez más demuestran más confianza en las aplicaciones y servicios móviles de Microsoft para estos dispositivos.

Otras, como Mojang (la empresa responsable de Minecraft) ha sido una apuesta especialmente relevante en el terreno de los videojuegos y la educación, mientras que Xamarin es uno de los acercamientos más patentes de Microsoft a los desarrolladores Open Source. Cada vez más proyectos se publican con licencias de este tipo, y el amor de Microsoft por esta filosofía es ahora patente.

Las fuentes de ingresos de Microsoft están cambiando de forma clara: menos licencias de Windows, y mucha más relevancia de sus servicios en la nube y de su suite ofimática con el nuevo modelo de suscripción.

Windows ha pasado de suponer el 33% de los ingresos en 2002 a apenas el 20% en la actualidad, mientras que los ingresos a través de la suite ofimática Office 365, que ahora ha pasado a un modelo de suscripción, han crecido un 54% en el último año fiscal y ya representan el 28% de las ventas de Microsoft.

Azure ha vendido más del doble de lo que vendía el año anterior también, aunque según Gartner Amazon y sus Web Services sigue siendo cinco veces más grandes: hay margen de mejora. Aún así, indican en WSJ, esta división es responsable del 22% de los ingresos de la compañía. De repente Microsoft se ha convertido en base de las operaciones de muchas empresas —y no hablamos de los PCs con Windows—, algo que estaban dejando de hacer en los últimos años.

Adiós a la autocomplacencia

La actitud también ha cambiado en otros frentes en los que Microsoft se había convertido en una empresa autocomplaciente. Soltero, fundador de Acompli, se convirtió desde la adquisición en un valor al alza en Redmond: pasó de liderar el desarrollo de Outlook a ser responsable de marcar el rumbo de la suite ofimática Office.

Nadella1

En sus primeros días al frente quiso dejar huella en el equipo responsable de esta suite, y acusó a todos ellos de no atacar frentes como el del iPhone o los dispositivos Android. Al final de su presentación dejó claro dónde podrían acabar Outlook y Office de seguir ese camino: mostró una diapositiva con una cara triste justo encima del logo de Lotus Notes, aquella aplicación de correo electrónico corporativo que dominó este segmento en los 80 y parte de los 90.

"Durante mucho tiempo Microsoft estuvo en el lado opuesto del Open Source. Y ahora diría que entre las grandes compañías, Microsoft está siendo la punta de lanza. Es un cambio radical."

Algo similar ocurrió con la relación de Microsoft con el Open Source, que se ha ido reforzando año tras año y que ha recibido un impulso importante tras la compra de Xamarin. Parece algo impensable cuando Ballmer habló de Linux como un cáncer que competía con el software de Microsoft, pero ahora el software de Xamarin ha convertido a Friedman en máximo responsable de la división de herramientas de desarrollo para móviles.

Consola

Hasta al propio Friedman le sorprende el cambio. En una entrevista reciente con Fortune, el co-fundador de Xamarin explicaba cómo "para nosotros es increíble. Durante mucho tiempo Microsoft estuvo en el lado opuesto del Open Source. Y ahora diría que entre las grandes compañías, Microsoft está siendo la punta de lanza. Es un cambio radical".

Esos movimientos se unen al soporte de Linux en Azure, a la aparición de una versión de SQL para Linux, a las certificaciones que se han puesto en marcha en colaboración con Red Hat o a ese pequeño detallito sin importancia: el de la ejecución de una consola Bash directamente en el escritorio Windows. Alucinante.

Mirar al futuro es mucho mejor que quedarse anclado en el pasado

La actitud de Microsoft ha cambiado también en su forma de afrontar el futuro. Comparábamos hace unos días a Steve Ballmer con Tim Cook y allí había inquietantes coincidencias entre ambos directivos: centrados en los ingresos y el corto plazo, la amenaza de verse adelantados por competidores con la mira puesta más adelante era y es patente.

Hollo

En Microsoft llevan ya tiempo mirando al futuro con diversos esfuerzos que van desde las llamativas HoloLens y la realidad mixta que propone la empresa hasta esos singulares supercomputadores que nos prometen los FPGAs que están en desarrollo en la compañía.

La empresa parece haber superado esa travesía del desierto, y ahora parece directa a recuperar la relevancia que no debería haber perdido nunca

Eso no quita para que en la empresa nos sorprendan con productos como Surface Studio y hayan convertido la Xbox One en una consola cada vez más "redonda", que además es la última en beneficiarse de ese ambicioso proyecto de convergencia que Microsoft inició con Windows 10 y que parece tiene futuro también en móviles.

Surprise

Sin embargo si hay un área en el que Microsoft está poniendo toda la carne en el asador, ese es el de la inteligencia artificial. Microsoft tiene una división con más de 5.000 ingenieros trabajando en proyectos como sus APIs para los "servicios cognitivos", responsables de las características como la traducción automática en Skype o esos singulares experimentos que cada vez más apuntan al futuro de esta tecnología.

Esa apuesta por tendencias que precisamente podrían marcar nuestro futuro es la que más demuestra el cambio de Microsoft. La empresa parece haber superado esa travesía del desierto, y ahora parece directa a recuperar la relevancia que no debería haber perdido nunca.

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Los Snapdragon 835 plantean un futuro en el que los PCs con ARM al fin podrán ejecutar Windows 10

Ayer Qualcomm presentaba sus nuevos Snapdragon 835, la nueva generación de procesadores móviles que llegan sobre todo con sorpresas en el terreno de la eficiencia pero que además también ganan enteros en potencia bruta.

El fabricante promete datos concretos: un 27% más de rendimiento y un 40% menos de consumo que los Snapdragon 820. El milagro tiene explicación: los 10 nm dan margen para muchos ámbitos, pero sobre todo abren la puerta al futuro de Windows 10 en smartphones, tablets e incluso PCs y portátiles basados en este procesador. Esto promete, señores.

Se abre la puerta a Windows 10 en ARM

Los cuatro núcleos Kryo 280 a 2,45 GHz se combinan con otros cuatro a 1,9 GHz que se combinan para ir adaptándose a distintos escenarios de uso más o menos exigents, y a ellos se añade la nueva GPU integrada, una Adreno 540 que en Qualcomm han orientado a su uso con Daydream y a contenidos de realidad virtual.

Win10 1

Sea esto un gimmick o no, esa GPU también ayudará, y mucho, a la hora de mover el entorno gráfico de Windows 10, que es uno de los componentes básicos para una experiencia de uso aceptable.

Hay muchos factores en cuenta, desde luego, pero parece que a Intel y a AMD les saldrá un serio competidor en ese segmento de los equipos modestos en los que aspectos como la eficiencia y no la potencia son diferenciales. Y es ahí donde procesadores ARM como el Snapdragon 835 pueden marcar la diferencia.

Una segunda oportunidad para Windows en ARM

¿Alguien recuerda Windows RT? Aquella versión del sistema operativo estaba destinado a tablets convertibles basadas en procesadores con arquitectura ARM. A priori todo prometía: la experiencia Windows era básicamente la misma en apariencia, y Microsoft incluía una versión de Office preparada para estos equipos.

Surfacert 3

El problema es que la experiencia no era la misma, ni en prestaciones ni sobre todo en un catálogo software que brillaba por las ausencias: demasiadas aplicaciones no podían ejecutarse en equipos como los Surface RT o los Surface 2, y el desastre acabó por provocar un agujero de 900 millones de dólares.

El experimento terminaba poco después: la presentación de los Surface 3 hizo que la versión "lite" de los Surface Pro adoptara procesadores x86 para abandonar los micros ARM de anteriores modelos, y con esa mejora también llegó la versión completa de Windows 8, que hacía que Windows RT dejara de tener sentido en el catálogo de Microsoft. La arquitectura ARM no tenía cabida para Microsoft... por el momento.

La emulación Win32 en ARM podría ser el penúltimo cartucho

El fracaso de Microsoft en el segmento de la movilidad es evidente: no hay nuevos terminales desde hace meses, y la presencia de Windows 10 en estos dispositivos es anecdótica. Sin apenas partners que apoyen esa estrategia —el HP Elite x3 es la única propuesta relevante de los últimos meses— a la empresa de Redmond parecían no quedarle demasiados cartuchos que quemar.

 

 

Y cuando menos nos lo esperábamos, boom. Microsoft confirmó el soporte de Windows 10 y aplicaciones x86 (Win32) sobre ARM de la mano de Qualcomm, algo que suponía el respaldo de rumores que habían aparecido horas antes y que mostrabaj cómo un dispositivo de prueba basado en un Snapdragon 835 podía ejecutar Windows 10 y sus aplicaciones gracias a la emulación.

Ese soporte llegará teóricamente en marzo de 2017 a portátiles basados en este tipo de procesador, y aunque Qualcomm no hizo ni una mención a esta característica en la presentación de sus Snapdragon 835, la demostración que vimos en el evento WinHEC lo dejó claro.

Qualcomm y Microsoft anunciaron en diciembre que están colaborando para llevar el Snapdragon a "PCs celulares" este año, lo que demuestra el interés por lanzar al mercado portátiles o tablets convertibles con conectividad móvil constante y que estarán basados en Windows 10. La inclusión de conectividad LTE, Bluetooth 5 y WiFi 802.11ac de estos chips garantiza esa conectividad constante, y esa podría ser una de las bazas ganadoras de esos equipos para trabajadores móviles.

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Las ventajas también llegarán en materia de eficiencia porque entre otras cosas los portátiles que competirán con esos futuros modelos tienen menos espacio para las baterías. El reducido tamaño de los Snapdragon 835 ayuda a introducir baterías de mayor capacidad incluso en dispositivos ultradelgados, además de que características como QuickCharge 4 ayudarán a que estos productos carguen rápidamente.

Eso no impide que no haya grandes dudas e incógnitas sobre lo que realmente podremos esperar de estos dispositivos en materia de prestaciones. ¿Podrán realmente ejecutarse todas las aplicaciones "legacy" de Windows 10? ¿Será la emulación hardware suficiente como para ofrecer un rendimiento aceptable en diversos escenarios? ¿Serán los precios de estos productos competitivos?

Esas preguntas tendrán su respuesta, pero ésta no llegará hasta que no podamos ver en acción esos futuros equipos. La promesa de Windows 10 en ARM está ahí. Ahora solo quede que la historia de Windows RT no se repita.

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